传动分为机械传动、流体传动和电力传动3大类。
 

      机械传动是利用机件直接实现传动,其中齿轮传动和链传动属于啮合传动;摩擦轮传动和带传动属于摩擦传动。流体传动是以液体或气体为工作介质的传动,又可分为依靠液体静压力作用的液压传动、依靠液体动力作用的液力传动、依靠气体压力作用的气压传动。电力传动是利用电动机将电能变为机械能,以驱动机器工作部分的传动。
 

      机械传动能适应各种动力和运动的要求,应用极广。液压传动的尺寸小,动态性能较好,但传动距离较短。气压传动大多用于小功率传动和恶劣环境中。液压和气压传动还易于输出直线往复运动。液力传动具有特殊的输入和输出特性,因而能使动力机与机器工作部分良好匹配。电力传动的功率范围大,容易实现自动控制和遥控,能远距离传递动力。